Футбол

Третьим будешь?! Кто войдет в английскую элиту?

17

В прошлом сезоне «канарейки» из Норвича с немецким тренером Даниэлем Фарке во главе, наделав шума в первой трети турнира, в итоге погрузились на последнее место с одним из худших показателей в истории премьер-лиги. Ступенькой выше в итоговой таблице АПЛ расположился «Уотфорд», отчаянно бившийся за выживание до последнего. Команда вылетела в Чемпионшип вместе с «Борнмутом», отстав всего на одно очко от «Астон Виллы», сумевшей в последнем туре первенства зацепить спасительную ничью в гостевом поединке с «Вест Хэмом». Теперь вся троица неудачников жаждет вернуться обратно.

Обновленные «канарейки»

«Норвич» блистательно провел сезон и позволил себе расслабиться лишь после того как, разгромив «Хаддерсфилд» со счетом 7:0, гарантировал себе путевку в премьер-лигу. Состав клуба заметно изменился, но костяк команды остался прежним. Финн Теему Пукки (25 голов в нынешнем чемпионате) все так же стремительно рвется к чужим воротам, свои уверенно защищает немец Тим Крул, а на правом фланге обороны хозяйничает Макс Ааронс, пропустивший всего 82 минуты в 43 играх первенства. Лучшим приобретением клуба стал аргентинец Эмилиано Буэндиа, купленный за 1,5 млн евро перед началом сезона в испанском «Хетафе» и наладивший великолепное взаимопонимание с Пукки. На его счету помимо 13 голов есть и 15 голевых передач — это лучший показатель во второй по силе английской лиге. Впрочем, руководство «Норвича» не исключает, что Буэндиа может летом перейти в более солидный клуб за гораздо более внушительную сумму (его стоимость сейчас превышает 22 млн евро). Однако такая возможность не беспокоит спортивного директора Стюарта Уэббера. Он не устает напоминать болельщикам, что на протяжении последних лет команду покидали лучшие футболисты (достаточно вспомнить Джеймса Мэддисона, ставшего одним из лидеров «Лестера»), но каждый раз им на смену приходили новые таланты.

Английские журналисты отмечают, что «Норвич» избавился от ранее присущей ему чрезмерной лояльности по отношению к титулованным игрокам клуба. Фарке и Уэббер внезапно стали прагматиками. В грядущее межсезонье коллектив наверняка обновится, но уже не так решительно, как прошлым летом, когда вернувшиеся из отпуска ветераны неожиданно натолкнулись в раздевалке на толпу незнакомцев.

Февральская встряска в «Уотфорде»

В последнем поединке на своем поле «Норвич» уступил с минимальным счетом «Уотфорду», резко повысив шансы соперника на завоевание второй путевки в премьер-лигу. Для этого «Уотфорду» остался всего один шаг, который они просто обязаны сделать в домашней встрече со средненьким «Миллуолом» в субботу. Почти никто не сомневается, что команда в следующем сезоне вновь окажется в элите. Кстати, «Уотфорду» также удалось сохранить нескольких важных игроков команды, ранее проявивших себя в АПЛ: вратаря Бена Фостера, полузащитника Тома Клеверли, мощного, хотя и возрастного форварда Троя Дини, быстрого крайнего нападающего из Сенегала Исмаила Сарра. К тому же клубу по ходу сезона удалось ослабить непосредственных конкурентов из «Борнмута», переманив к себе полузащитника Дэна Гослинга.

Однако до середины февраля команда действовала ни шатко, ни валко. 40-летнему испанцу Хиско, возглавившему клуб под самое Рождество, даже пришлось проводить общее собрание коллектива, участники которого откровенно высказались о проблемах. «Помогла» и травма центрфорварда Троя Дини, заставившая тренера перекроить схему действий команды. После встряски «Уотфорд» начал одерживать победы одна за другой.

И примкнувший «Борнмут»?

«Борнмуту», занимающему после 43 туров третье место, не удалось получить прямое повышение в классе (хотя теоретически это еще возможно). Однако клуб наверняка окажется в числе команд, разыгрывающих в матчах на выбывание третью путевку в премьер-лигу. Тренер «Борнмута» Джонатан Вудгейт (помните такого по «Лидсу» конца 1990-х и мадридскому «Реалу» начала 2000-х?) убежден, что его подопечным следует более безжалостно относиться к соперникам — тогда успех гарантирован. На протяжении всего сезона клуб испытывал трудности в играх с середняками, хотя дважды обыграл «Норвич» (1:0, 3:1).

Последние матчи команда проводит на подъеме, который прежде был ей чужд, несмотря на наличие в составе таких футболистов как босниец Асмир Бегович, ирландец Шейн Лонг, англичане Джек Уилшир и Доминик Соланке. Семь побед подряд, в том числе над клубами, борющимися за выход в премьер-лигу — отличный результат. Остается только продлить победную серию на три последних поединка чемпионата — с «Брентфордом», «Уикомбом» и «Сток Сити» — и, соответственно, грядущие матчи стадии плей-офф. Уже известно, что в них помимо «Борнмута» примут участие «Суонси», «Брентфорд» и, скорее всего, «Барнсли» — последний клуб отделяют от ближайших конкурентов из «Рединга» шесть очков.

Добавить комментарий